ترامب يعفو عن المتعاقدين الأمنيين في حادث إطلاق نار في العراق

أصدر الرئيس دونالد ترامب، الثلاثاء، عفوا عن أربعة متعاقدين حكوميين سابقين أدينوا في مذبحة في بغداد عام 2007 خلفت أكثر من عشرة قتلى من المدنيين العراقيين وأثارت ضجة دولية بشأن استخدام حراس أمن خاصين في منطقة حرب.

وضغط أنصار المتعاقدين السابقين في بلاك ووتر وورلدوايد لإصدار العفو، بحجة أن الرجال قد عوقبوا بشكل مفرط في تحقيق ومقاضاة قالوا إنهم ملوثون. وكان الأربعة جميعهم يقضون عقوبات سجن طويلة.

قال بريان هيبرليغ، محامي أحد المتهمين الأربعة الذين صدر عفو عنهم: “لم يستحق بول سلو وزملاؤه قضاء دقيقة واحدة في السجن، أنا غارق في العاطفة في هذه الأخبار الرائعة.”

تعكس قرارات العفو، التي صدرت في الأيام الأخيرة من ولاية ترامب الوحيدة، رغبة ترامب الظاهرة في إعطاء فائدة الشك للجنود والمقاولين الأمريكيين عندما يتعلق الأمر بأعمال العنف في مناطق الحرب ضد المدنيين.

وفي تشرين الثاني (نوفمبر) الماضي، أصدر عفوا عن كوماندوز سابق بالجيش الأمريكي كان من المقرر أن يمثل للمحاكمة العام المقبل في قتل صانع قنابل أفغاني مشتبه به وملازم سابق بالجيش أدين بالقتل لأنه أمر رجاله بإطلاق النار على ثلاثة أفغان.

اتخذت قضية بلاك ووتر مسارًا معقدًا منذ عمليات القتل التي وقعت في ساحة النسور ببغداد في سبتمبر / أيلول 2007، عندما فتح الرجال، وهم من قدامى المحاربين يعملون كمقاولين لوزارة الخارجية، النار على دائرة المرور المزدحمة.

وأكد ممثلو الادعاء أن قافلة بلاك ووتر المدججة بالسلاح شنت هجوما غير مبرر باستخدام نيران القناصة والمدافع الرشاشة وقاذفات القنابل. وقال محامو الدفاع إن موكليهم ردوا بإطلاق النار بعد تعرضهم لكمين من قبل المتمردين العراقيين

أُدينوا في عام 2014 بعد محاكمة استمرت أشهر في المحكمة الفيدرالية بواشنطن، وأكد كل رجل بتحد براءته في جلسة استماع في العام التالي.

وقال سلاو أمام المحكمة في جلسة حشدها حوالي 100 من أصدقاء وأقارب الحراس: “أشعر بالخيانة المطلقة من قبل نفس الحكومة التي خدمتها بشرف”.

حُكم على سلاو واثنين آخرين، إيفان ليبرتي وداستن هيرد، بالسجن 30 عامًا، على الرغم من أنه بعد أن أمرت محكمة الاستئناف الفيدرالية بإعادة الحكم عليهم، حُكم عليهم بعقوبات أقصر بكثير. والرابع، نيكولاس سلاتن، الذي ألقى المدعون باللوم عليه في إشعال القتال، حكم عليه بالسجن مدى الحياة.

ألغت محكمة استئناف فيدرالية في وقت لاحق إدانة جريمة قتل سلاتين من الدرجة الأولى، لكن وزارة العدل حاكمته مرة أخرى وحكمت عليه بالسجن مدى الحياة العام الماضي.

وقال محامي هيرد، ديفيد شيرتلر، إنهم “مسرورون وممتنون” للعفو. “كنا نؤمن دائمًا ببراءة داستن ولم نتنازل أبدًا عن الكفاح لتبرئته. لقد خدم بلده بشرف وفي النهاية يتمتع اليوم بالحرية التي يستحقها “.

قال بيل كوفيلد، محامي ليبرتي، “هؤلاء أربعة رجال أبرياء وهذا مبرر تمامًا”.

شجب اتحاد الحريات المدنية الأمريكي العفو. وقالت هينا شمسي مديرة مشروع الأمن القومي في المنظمة في بيان إن إطلاق النار تسبب في «دمار في العراق، وخزي ورعب في الولايات المتحدة، وفضيحة عالمية. الرئيس ترامب يهين ذكرى الضحايا العراقيين ويزيد من إهانة مكتبه بهذا العمل “.

عقدت المحاكمة بعد سنوات من رفض أول لائحة اتهام ضد الرجال عندما حكم قاضٍ بأن وزارة العدل قد حجبت الأدلة عن هيئة محلفين كبرى وانتهاك الحقوق الدستورية للحراس. وأثار هذا الفصل غضب العديد من العراقيين، الذين قالوا إنه يظهر أن الأمريكيين يعتبرون أنفسهم فوق القانون.

أعرب جو بايدن، الذي كان يتحدث في بغداد عام 2010 كنائب للرئيس، عن “أسفه الشخصي” لإطلاق النار بإعلانه أن الولايات المتحدة ستستأنف قرار المحكمة. أحيت وزارة العدل القضية في وقت لاحق.

كان مقاولو بلاك ووتر سيئ السمعة في بغداد في ذلك الوقت وكثيراً ما اتهموا بإطلاق النار بأدنى ذريعة، بما في ذلك تمهيد الطريق أمامهم في حركة المرور. برز إطلاق النار في الدوار على عدد القتلى، لكنه كان بعيدًا عن كونه حدثًا منفردًا في العراق في ذلك الوقت.

قام المسلحون المعارضون للوجود الأمريكي في العراق في كثير من الأحيان بنشر قنابل السيارات المفخخة بجوار مواكب السيارات الغربية والعراقية في حركة المرور، مما يجعل الحراس المسلحين الموجودين في كل مكان يرافقون معظم الشخصيات البارزة أكثر توتراً – وفي حالة بلاك ووتر، أصروا على عدم السماح لمركبات أخرى بالقرب منهم.

أسس شركة بلاك ووتر إريك برنس، حليف ترامب وشقيق وزيرة التعليم بيتسي ديفوس. تم تغيير اسمه منذ ذلك الحين.

وسوم :